Art News: Review

by Kevin Nance

 

Elana Gutmann's beguiling suite of abstract paintings brought to mind the weirdly vivid but imperfect reconstructions of dreams one recalls in the morning. Using washes of oil on canvas or panel, she achieved a diaphanous effect in which forms in contrasting colors retain their integrity while seeming to move through each other. These thinly painted yet lush pictures have a teasing quality as they float in the space between the abstract and the figurative. Meadows and ponds can be made out of stains of pale green and blue, stems and branches out of faint trails of brown and purple, and blooms out of throbbing blotches of red. In Enchantment (2004), the outline of a woman's doubled-over torso comes into view on the left side and then vanishes. In Tender Green (2005), large expanses of warm yellow and acid green are countered by a single bright spot of red almost sliding off the bottom of the canvas.The seven oils were shown with seven smaller works on rice paper. These sometimes had the look of deep pools of tinted liquid. One might expect that Gutmann's ethereal visions would be more successful on the gauzy rice paper, but instead they levitate even more effortlessly from the thick slabs of unframed wood.

 

 

 

 

 

Moonlight

by C. Dashiell

 

Elana Gutmann's work spins, in steady rotation, winding in and out of intersititial space, pulling us close with the arc of her intention.

 

This compassionate movement precludes avoidance. Electric greens, crow-deep blues, soft creams, grapefruit pinks, terrestrial, steely greys - her textured, synaesthetic landscape transmutes from surface to surface, a healing topography.

La Passaggiata

 

Elana Gutmann's paintings are sensory landscapes whose climate and topography are mapped via color and gesture-her interest lies, as she says, in "infinite arrangement, pairing, sequence. Does orange lie lightly on cream, infringe on blue, incite red and if so, what happens?" One might think of these images as flowcharts from a dream-state, or choreographic notes for the imagination-their imagery is full, tangible, yet fugitive, buzzing with synaesthetic scent and tone. Constantly in touch with the idea of a horizon toward which the eye can travel and a space into which the body might enter, the paintings approach but never fully resolve into concrete locations. Rather, Gutmann uses veils and scrims of scrubbed and vivid color to evoke "places" both insubstantial and immediate. Manipulating each layer of pigment through alterations of viscosity and hue, she creates shapes and values that insinuate, but simultaneously destabilize, a feeling of depth or atmosphere. An almost infinite sense of space may be evoked, only to be split by the frequent use of diptych and triptych formats, or countered by the solidity of the prepared wood-panel surfaces and the acknowledgement of the picture planes' flatness. In the works on paper, vintage photographs from the Cotes de Provence-images of idylls, paradise-are appropriated as a multilayered mise en scene for kinesthetic impulses, memories of events that have never happened, cameo performances of thought.

 

In addition to numerous exhibitions in the United States, Elana Gutmann's work has been exhibited in Paris, Düsseldorf, Berlin, Stockholm, Valencia (Spain), Pescara (Italy), and Saigon. Her work is represented in the collections of the Wingspread Foundation, Bibliotheque Nationale in Paris and the University of Chicago , as well as in private and corporate collections worldwide.

The New Yorker/Approach: Review

 

A series of small paintings in thin, scrubbed washes of pale blue, salmon pink, and sunset yellow suggest a watery dream world of shape and color. It's as if the stormy atmospherics of J. M. W. Turner had been modified by feminist ideas about interiority and the receptive body. Through March 18 at Perimeter Gallery.

Artnet, Prairie Smoke

by Victor M. Cassidy

 

Elana Gutmann, whose semi-abstract imagery suggests landforms, water bodies, vegetation and the human figure, creates the background first, then adds gestural paint. Gutmann deals with fundamental issues of painting -- figure-ground, color and line, form and flatness, perspective and more. Her work rewards those who take the time to absorb it slowly.

 

Gutmann had a one-person show at the Perimeter Gallery in July and August. Born and educated in Chicago, she now lives in New York and exhibits throughout the U.S. and Europe. She is both a printmaker and a painter.

 

The artist paints on linen and wood panels. She applies support elements (gesso, rabbit skin glue, marble dust or titanium white pigment) to the surface, then sands and reapplies them several times until she feels ready to lay down oil paint mixed with oil media, varnishes or waxes.

 

"Different viscosities create different kinds of movement," Gutmann explains. As she applies paint, she rubs and wipes the work. Unexpectedly, the surfaces of her paintings are very smooth. We can see through the color to the wood grain of her panel pieces or to the crossweave of the linen.

 

Nadja (2000), a triptych on panel, could be a Japanese screen -- or a very loose Monet. This is a challenging work, with imagery that suggests much and a very active ground.

 

The forms and colors that unite Nadja recall sand and water, but the perspective is different in each panel. The leftward panel seems to be a plan view with water, sand, and a rowboat form at right. In the central panel, we view the ground from a 45-degree angle. The images suggest a sandbar or marsh with vegetation throughout at left and organic debris at right.

 

The panel at far right is hardest to read. Are we looking at water or at the sky? From what perspective? Here the artist combines the rowboat form with the organic debris pattern.

 

We see a suggestion of flowers, buds and fruit in Of the Time Between (1999). An orange field in the background unites this tranquil, yet active painting. Here again, it is difficult to determine our exact perspective.

Le rouge à la queue leu leu

par Karin Cook                                                                              

 

La symbolique d'Elana Gutmann – la ligne courbe, l'orbe circulaire et le ruissellement fluide - est envoûtante et pleine d'énergie. Il y a du rythme dans ses empreintes, une corporalité toute de mouvance. Comme dansé, c'est le geste qui s'affirme, l'envol d'un bras qui fend l'air, un corps dans l'espace.Elana Gutmann s'engage physiquement - travaille, presse, gratte, construit, détruit pour créer un univers où elle vous invite.

 

« Vas-y, pose ta main » exhorte t'elle.

 

Ainsi fais-je, glissant sur le monde acajou et tranquille de "Cercle, Cercle". Il y a là quelque chose d'ancien. Elana Gutmann parvient à saisir l'ambre vieilli, la peau qui respire de l'intérieur, chaque creux ou contour révélant la vie qui affleure. Le muscle et sa gaine ondoient sous le vernis chatoyant. Quand je recule d'un pas, je suis emportée par un tourbillon de cuivre et de teck, encore qu'avec légèreté – une évocation de pêche, de vert pâle, une pointe d'enfant céruléen sous une tache heureuse en forme de gland. Le cuivre s'oxyde, la verdeur de l'âge. "Cercle, Cercle"a une âme vieille.

 

Ces peintures irradient une sorte de sagesse. La relation intime à l'effleurement du temps. La texture domine, bien que la surface en soit polie finement, effet visuel qui permet à l'œil de pénétrer plus profond. Les intérieurs sont intimes, recueillis. Ouverts. Je m'enfonce.

 

« Pourquoi tant de vert ? », je m'étonne à voix haute et je suis surprise.

 

« Le vert est un terrain fascinant » répond Elana Gutmann.

 

Dans Vers le rivage et Joyeuse, le vert est un espace gai et triste à la fois. Dompté, éthéré, mûri. Des fourrés épais sont entrecoupés d'échappées. Pur enchantement reptile. Ruissellement, trait et geste convergent vers des cercles de lumière chaude qui semblent jaillir de l'intérieur. Il n'y a rien de tranquille dans cet univers, même si tout est calme.

 

« Et le rouge ? »

 

Elana Gutmann sourit. « Le rouge est la raison pour laquelle je peins au lieu d'écrire. »

 

Si le vert est sujet, alors le rouge joue le rôle du verbe dans la syntaxe d'Elana Gutmann. Soit surgissant de l'intérieur comme une tonalité persistante, formant des éclaboussures et des taloches impertinentes au cœur du dessin ou relégué en coin, le rouge est toujours de la partie.

Dans n° 4, autre arrière-plan ambré incandescent, le rouge fait la queue, s'échappe d'une écuelle, engage un combat. La force de vie est primale. Il y a des marques de coups, de griffures, mais sans violence aucune. Les lignes contrebalancent les cercles, les plages claires dansent avec l'ombre, l'univers entier est comme suspendu, comme si l'on ouvrait la porte sur une fête enfantine. Le tumulte résonne de vie et d'intimité. Nous sommes chez nous.

 

Le romancier britannique G.K. Chesterton écrit : « Le rouge, est, dans l'univers de la matière, la chose la plus joyeuse et la plus terrible. Il est la note la plus féroce, la lumière la plus forte, le lieu où les limites de notre monde sont les plus ténues et au-delà desquelles quelque chose se consume. Dans Source, le rouge d'Elana Gutmann se dissout, une gousse orange explose tout à coup, déformant la surface, annonçant une transition, une croissance. L'expression de la vie est ici autre, ancrée dans le monde et non extra-terrestre, dans l'atmosphère, mi-terre, mi-eau. Mais sans bleu ni rien d'un rivage, juste la puissance bouillonnante de la marée.

 

Dans la peinture d'un jaune indistinct, n° 3, la lumière sourd de l'intérieur pour créer un aspect pommelé. Une touche de rouge dessine la forme d'un pied, l'empreinte d'un fantôme. On est dans l'œil du cyclone. Ce n'est pas un jaune gai, mais dans les brèches en creux surgit une teinte d'optimisme. Cette connaissance de ce que l'homme doit découvrir – foi, faim, désir – trouve un écho dans n° 9, lorsqu'une forme grise badine avec une ligne rouge s'incurvant le long d'une faille légèrement citron. Ces traits de bande dessinée sont acteurs, il y a de la sensualité dans leur danse. Le sens de l'espace, de la terre et de la mer - tout entier dans l'univers de son rêve.

 

Dans son travail récent, Elana Gutmann utilise des couleurs plus lumineuses pour des diptyques et des triptyques sur panneau de bois. Inspirée par son travail de la lithographie, Elana Gutmann a décidé de créer des textures qui porteront son "sceau". Le langage intérieur est le même, cercles impétueux et lignes fluides, mais dans ces tableaux à panneaux multiples, les mots sont nus, tels quels. On peut suivre la trace épurée, un instant exsangue, exsangue. Il y a de la rareté dans cet espace tranquille, de la confidentialité des ces récits. L'empreinte d'Elana Gutmann est inaltérable et authentique. On sait d'où elle vient.

 

 

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